L'«ombra lunga» dell'infazia in un quartiere «difficile» influisce sul successo da adultiImamgine dal film «Set it off», che tratta la situazione di alcune ragazze di colore in un quartiere difficile ("inner city") di Los Angeles.In uno studio innovativo, i ricercatori della Johns Hopkins University hanno seguito circa 800 bambini delle scuole di Baltimora per un quarto di secolo, e hanno scoperto che i loro destini sono stati determinati sostanzialmente dalla famiglia in cui sono nati.


"Le risorse di una famiglia, e le porte che aprono, gettano una lunga ombra sulla traiettoria di vita dei bambini", dice nel suo libro di prossima pubblicazione Karl Alexander, sociologo della Johns Hopkins. "Questa visione è in contrasto con l'ethos popolare che noi siamo i responsabili del nostro destino".

 


Alexander, che è arrivato alla Johns Hopkins nel 1972 e si ritirerà questa estate, ha trascorso quasi tutta la sua carriera sullo studio, insieme con gli altri ricercatori e i co-autori Doris Entwisle e Linda Olson. Insieme hanno tenuto traccia di 790 bambini di Baltimora dal 1982, l'anno in cui entrarono in prima elementare, fino a quando hanno compiuto i 28 o 29 anni, concentrandosi in particolare su coloro che hanno iniziato il viaggio dagli ambienti più svantaggiati.


Attraverso interviste ripetute con i bambini ed i loro genitori e insegnanti, il team di ricerca ha osservato il gruppo mentre i suoi membri si facevano strada dalle elementari, alle medie e al liceo, si sono uniti alla forza lavoro e hanno iniziato a formare la famiglia. Il libro, il quarto e ultimo di Alexander, si ispira ai dati del progetto, spiega come i primi anni di vita dei bambini abbiano in definitiva colorato il loro successo da adulti.


Il progetto doveva durare solo tre anni. Chiamandolo «studio di inizio scuola», ​​i ricercatori volevano capire meglio come la vita iniziale in casa aiuta alcuni bambini ad acclimatarsi con successo nella prima elementare. Ma lungo la strada Alexander e il suo gruppo hanno capito che avevano le basi per qualcosa di più grande: esaminare le traiettorie di vita dei bambini mentre si schiudono.


E nella maggior parte dei casi, esse si sono dischiuse come era avvenuto per i loro genitori. A quasi 30 anni, quasi la metà del campione si sono trovati allo stesso status socio-economico dei genitori. Il povero è rimasto povero; quelli che stavano meglio sono rimasti nella stessa situazione. Solo 33 bambini sono passati da famiglie di nascita nella fascia di reddito basso alla classe di reddito alto, da giovani adulti; quasi 70 avrebbero dovuto aspettarsi che la famiglia non avessero alcuna incidenza sulle prospettive di mobilità dei bambini. E di quelli che all'inizio stavano bene, solo 19 sono scesi alla classe di reddito basso, un quarto del numero previsto. "Ciò implica che dove si inizia nella vita è dove si finisce la vita", ha detto Alexander. "E' molto deludente vedere come tutto questo si dispiega".


Tra i risultati più sorprendenti:

Quasi nessuno dei bambini provenienti da famiglie a basso reddito è entrato all'università. Dei bambini provenienti da famiglie a basso reddito, solo il 4 per cento aveva una laurea a 28 anni, rispetto al 45 per cento dei bambini provenienti da ambienti a reddito più alto. "Questa è una differenza sconvolgente di dieci volte nei confini sociali", ha detto Alexander.

Tra coloro che non sono andati al college, gli uomini bianchi provenienti da ambienti a basso reddito hanno trovato i posti di lavoro meglio retribuiti. Anche se avevano il tasso di partecipazione e di completamento più basso al college, gli uomini bianchi provenienti da ambienti a basso reddito hanno trovato un impiego ben retribuito in quel che restava dell'economia industriale di Baltimora. A 28 anni, il 45 per cento di loro stava lavorando nel commercio delle costruzioni e in mestieri industriali, rispetto al 15 per cento degli uomini neri provenienti da ambienti simili, e praticamente nessuna donna. In quei mestieri, i bianchi guadagnano, in media, più del doppio dei neri. Quei posti di lavoro, da colletti bianchi ben pagati, non sono così abbondanti come negli anni dopo la seconda guerra mondiale, ma esistono ancora, e un grande problema di oggi è chi li prende: tra i molti fuoriusciti in anticipo dalla scuola, all'età di 22 anni, l'89 per cento di bianchi ritirati lavorava, rispetto al 40 per cento dei neri ritirati.

Le donne bianche provenienti da ambienti a basso reddito beneficiano finanziariamente di matrimoni e convivenze stabili. Anche se le donne bianche e nere che sono cresciute in famiglie a basso reddito guadagnano meno degli uomini bianchi, se si considera il reddito famigliare, le donne bianche raggiungono la parità con gli uomini bianchi - perché li sposano. Le donne di colore non solo hanno redditi più bassi, ma hanno meno probabilità delle bianche di vivere in unioni familiari stabili e quindi meno probabilità di beneficiare delle entrate del coniuge. Le donne bianche e nere provenienti da famiglie a basso reddito hanno anche tassi di natalità simili come adolescenti, ma le donne bianche hanno più spesso un coniuge o un partner, che contribuisce a mitigare le difficoltà. "E' l'accesso a un lavoro ben pagato che perpetua il privilegio degli uomini bianchi della classe operaia sulla classe operaia degli uomini neri", ha detto Alexander. "Grazie alla partnership con questi uomini, la donne bianche della classe operaia condividono questo privilegio".

Uomini bianchi hanno più probabilità di abusare di droghe. Anche se gli uomini giovani di colore ottengono la colpa quando si tratta di droghe, lo studio ha scoperto che sono i ricchi uomini bianchi ad avere i tassi più alti di consumo di droga auto-riferiti, di binge drinking [bere in modo incontrollato] e di fumo cronico, seguiti in ogni istanza dagli uomini bianchi di famiglie svantaggiate. Questi uomini riferiscono anche alti livelli di arresti. Ma i neri, secondo Alexander, non hanno le reti sociali dei bianchi che aiutano a trovare lavoro nonostante questi ostacoli. A 28 anni, il 49 per cento degli uomini neri provenienti da ambienti a basso reddito ha avuto una condanna penale; degli uomini bianchi dallo stesso ambiente, il 41 per cento ha avuto condanne, ma il tasso di occupazione bianca è molto più alto.

 

 

 

 

 


Fonte: Johns Hopkins University  (>English version) - Traduzione di Franco Pellizzari.

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