La verità è più strana della finzione? Sì, soprattutto per la fantascienzaLawrence Krauss, «Foundation professor» della Arizona State UniversityDai motori a curvatura all'iperspazio, la fantascienza ha continuamente attinto dal progresso scientifico più avanzato, e talvolta l'ha anticipato.


Questo ha portato alla percezione che scienza e fantascienza abbiano una relazione causale, con l'una che trova la direzione da, e soddisfa, la scienza che la fantasia dispiegava prima di essa.

 


Ma questo succede raramente, secondo Lawrence Krauss, Foundation professor della «School of Space and Earth Exploration» e del Dipartimento di Fisica dell'Arizona State University. Senza dubbio, la fantascienza ha preso ispirazione dalla scienza di avanguardia del suo tempo. E, come Stephen Hawking ha ribadito nella prefazione del libro best-seller di Krauss, la «Fisica di Star Trek», la fantascienza aiuta a ispirare la nostra immaginazione.


Ma Krauss crede che la fantascienza non corrisponda alla realtà. "La verità è più strana della finzione", ha detto Krauss alla riunione annuale 2014 dell'Associazione Americana per l'Avanzamento della Scienza di Chicago. "L'immaginazione della natura supera di gran lunga l'immaginazione umana, che è il motivo per cui abbiamo sempre bisogno di sondare l'universo attraverso la sperimentazione per progredire. In effetti, tendo a pensare che ciò che rende la fantascienza più interessante è quello che ha sbagliato, non quello che ha indovinato".


Krauss, fisico celebre e divulgatore della scienza teorica, ha svolto la sua relazione, intitolata «Fisica del futuro», il 14 febbraio all'AAAS nell'ambito della sessione «Dov'è la mia macchina volante? Scienza, fantascienza e una visione mutevole del futuro».


Come esempi, Krauss ha parlato del World-Wide-Web, sviluppato al laboratorio scientifico del CERN, che governa il mondo in un modo che non era ancora stato anticipato. Egli ha anche descritto il libro «Il mondo si libera» come opera profetica di H.G. Wells che, pubblicato nel 1914, anticipava lo sviluppo delle armi atomiche che avrebbero potuto essere usate in guerra. Aveva anche coniato il termine «bombe atomiche» decenni prima che diventassero una dura realtà nel mondo odierno, influenzando forse alcuni degli scienziati che hanno poi creato queste armi.


"Tuttavia non solo il continuo bruciare di armi atomiche di Wells non ha alcuna somiglianza con i motori di distruzione nel mondo reale", ha sottolineato Krauss, "egli pensava che il mondo si sarebbe unito in una sola società, mentre noi siamo dolorosamente consapevoli che non ha cambiato il pensiero umano, eccetto che per dividere il mondo in chi ha il nucleare e chi non ce l'ha". "Tuttavia è istruttivo e divertente confrontare la «scienza» della fantascienza con quella del mondo reale", ha detto Krauss, che è anche direttore dell'«Origins Project» alla ASU. "Piuttosto che soffermarsi sulle cose che non funzionano, è divertente esplorare da vicino quelle correlate nel mondo reale, che potrebbero funzionare".


Krauss ha discusso una serie di attese classiche della fantascienza: l'esplorazione dello spazio, viaggi più veloci della luce, viaggi nel tempo e teletrasporto. Sembra quasi tragico che la fantascienza sia piena di viaggiatori spaziali, che esaudiscono liberamente e senza sforzo tecnologico il loro destino manifesto nello spazio, mentre noi rimaniamo bloccati sulla Terra. Ma la realtà della situazione, secondo Krauss, è che i viaggi nello spazio costano una montagna di soldi ed energia, uno sforzo molto rischioso e gli esseri umani, come "sacchi d'acqua da 50 kg", non sono costruiti per lo spazio.


In senso più positivo, Krauss ha descritto come l'esotico motore a curvatura e i viaggi nel tempo non sono governati da leggi conosciute della natura, anche se da un punto di vista pratico, pur essendo possibili in linea di principio, sono probabilmente impossibili da realizzare.


Anche se non è probabile che gli esseri umani saranno inviati con un «raggio di luce» da un luogo all'altro, il teletrasporto quantistico potrebbe rivoluzionare il calcolo in un modo con cui la fantascienza ha appena cominciato a fare i conti, ha detto Krauss, che ha firmato più di 300 pubblicazioni scientifiche e nove libri, tra cui il bestseller internazionale «La fisica di Star Trek», un viaggio nell'universo di Star Trek e nel nostro, e «Oltre Star Trek», che ha affrontato le recenti scoperte entusiasmanti della fisica e dell'astronomia e dà un'occhiata al collegamento tra leggi della fisica e nozioni dalla cultura popolare.


Krauss ha concluso che predire il futuro della scienza è denso di problemi. "La parte migliore della fisica del futuro è che non abbiamo idea di quali saranno le emozionanti scoperte del futuro", ha detto. "Se sapessi che cos'è la prossima grande cosa, ci starei già lavorando su, ora!"

 

 

 

 

 


Fonte: Arizona State University (>English version) - Traduzione di Franco Pellizzari.

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